Хостел — текст рассказа

← Предыдущий рассказ | Следующий рассказ →

1

Новость от Вики застала Артёма врасплох. Он, конечно, улыбнулся, попытавшись изобразить спокойствие, но не факт, что вышло убедительно. Вика определённо ещё не ставила его перед столь серьёзным выбором.

С Викой они познакомились… случайно ли? Во всяком случае, свело их, в некотором роде, несчастье. Или, по крайней мере, крупная неприятность: три года назад, когда Артёму было двадцать два, у него отжали бизнес по продаже финской обуви, который он строил с девятнадцати. Очередные проверки органов добрых дел оказались не рутиной, а оплаченным и спланированным рейдерским захватом. История эта занятная и довольно поучительная, но для другого рассказа. Главное, что всего месяц спустя Артём остался без бизнеса и почти без денег.

Несмотря на общее потерянное состояние, какой-то частью своего сознания он ощущал странную бродяжническую лёгкость и лихость. Весна вступала в свои права, слякотный московский апрель сменился ветреным маем, и Артёму хотелось вдохнуть этот ветер полной грудью, чтобы тот подхватил его и унёс куда подальше. Пусть история с бизнесом подошла к концу, а жизнь-то как-никак продолжалась!

У него оставалось около сотни тысяч – мало по меркам бизнеса, но вполне достаточно для осуществления его новой задумки. Чтобы подготовиться, Артём решил сходить встречу с путешественником из АВП[1]«Академия вольных путешествий» — клуб путешественников, исповедующих определённую жизненную философию. Объяснить суть этой философии в одной сноске не получится, а интересующиеся могут заглянуть на avp.travel.ru., посвящённую автостопу по Норвегии. Артём пока Норвегию не планировал, но здраво рассудил, что многие советы универсальны, да и хотелось набраться смелости и вдохновения от опытных скитальцев.

В поисках встречи пришлось поплутать. Отойдя от метро «Китай-Город» всего на километр, Артём неожиданно угодил в какие-то подворотни с бараками и помойкой. А по указанному адресу, похоже, вообще находились гаражи. Пригнув голову, Артём осторожно пролез в калитку, огляделся и увидел справа большой кирпичный гараж, на котором была красками нарисована схематичная карта мира. Артём дёрнул ручку железной двери, пригнул голову и нырнул в полумрак. Он не ошибся: на полу, на коврах и подушках, лежали и сидели люди, а дальняя стенка мягко освещалась подрагивающим лучом проектора.

Здесь Артём впервые и увидел Вику: она сидела, прислонившись к подушке у стены. Босые ноги в лёгких брезентовых штанах она скрестила перед собой, а в смуглых и, похоже, довольно сильных руках сжимала блокнот. Длинные чёрные волосы были забраны назад, оставляя открытым высокий лоб. Глаза были тёмными, а казались ещё темнее из-за того, что были довольно глубоко посажены.

Артём некоторое время наблюдал за её мимикой. Когда Вика была спокойна, уголки её губ были чуть опущены, а подступающую улыбку можно было распознать по тому, как чётче очерчивались её скулы.

Позже Артём узнал, что необычная внешность Вики получилась при смешении русской и узбекской кровей, но тогда он думал совсем не об этом. Черты её лица нельзя было назвать правильными, и всё же Вика казалась Артёму невероятно красивой. Но не только красота манила его: Вика была частью того самого мира – настоящих путешествий и приключений, – знакомства с которым Артём так жаждал.

Семинар вёл Влад – парень лет двадцати семи с загорелым обветренным лицом и волосами, собранными в хвост. Изначально Артём планировал конспектировать рассказ, но Вика частично нарушила эти планы, оттянув внимание на себя. Наблюдая, как она смеётся или сосредоточенно морщится, он не мог сдержать улыбки.

После семинара посыпались вопросы. Тема Норвегии отошла на второй план, теперь обсуждали всё: волонтёрские программы в Мексике, пересечение границы Никарагуа, проникновение на товарняки в США… Обсуждение длилось и длилось, многие собирались и уходили, а Артём стойко ждал, набираясь знаний.

Вика живо участвовала в общей беседе и часто и подолгу смотрела на Влада. Артёму вдруг представилось, что Влад – её парень, и после окончания лекции она так же легко и непосредственно подойдёт и поцелует его.

Но нет – не поцеловала. Все натянули кеды и выбрались на свежий воздух – наконец-то! За время семинара на улице прошёл лёгкий дождик, воздух стал прохладным и влажным. Продолжая разговаривать, ребята двинулись в сторону метро, а Артём приблизился к Вике. Весь последний час он настраивался на разговор и уже заготовил несколько вопросов. Вика посмотрела на него, скулы её очертились от зарождающейся улыбки, и она весело рассмеялась. Этого Артём ожидать не мог.

– Что?.. – начал он.

– Ладно-ладно, – она подняла ладонь и опустила голову, точно пытаясь успокоиться. – Извини. Ты что-то хотел сказать?

Странное поведение. Хотелось ответить: «Нет, ничего». Но было бы глупо показывать обиду. Он пожал плечами и сухо проговорил:

– Хотел поподробнее расспросить про каучсёрфинг[2]Одна из крупнейших гостевых сетей, существующая в виде онлайн-сервиса. Члены сети предоставляют друг другу помощь и ночлег во время путешествий и организуют совместные путешествия. – как тебе удалось найти там столько друзей. И не считаешь ли ты, что это обусловлено тем, что ты девушка.

– Да, нормальная тема, – кивнула Вика. – Судя по тому, как ты вглядывался в меня на встрече, она тебя и впрямь интересует! Можем обсудить за кофе.

Вика говорила серьёзно, но Артём видел, что она снова сдерживает улыбку.

Они засели в кофейне неподалёку от Кузнецкого моста. Артём слегка волновался, а Вика, похоже, была абсолютно спокойна. Она подробно отвечала на его расспросы.

Вике было двадцать три, как и Артёму, и она должна была вот-вот закончить ГУЗ по специальности «Архитектура». Родители запрещали ей работать до окончания учёбы. При этом у неё было всё, чего она желала – денег у семьи хватало, – но только в том случае, если это одобряли родители. И путешествия они одобряли лишь в самом цивилизованном виде: с самолётами, отелями и такси. Вика брала максимум от такого подхода, объехав половину Европы и насладившись шедеврами архитектуры в Барселоне, Риме и Афинах, но мечтала о большем. Ей хотелось по-настоящему окунуться в атмосферу путешествия: общаться с местными, разделять их быт, с туристических площадей нырять в переулки, затем оставлять города и вырываться на бескрайние просторы дикой природы.

Спорить с родителями было бесполезно, и Вика вскоре прекратила и пытаться. Но это не значит, что она отказалась от своих намерений. Её уже знали ребята из АВП, а в разных частях света у неё появились друзья на каучсёрфинге. Она откровенно ответила на вопрос Артёма, что девушке действительно легче начать разговор, но вот чтобы завязать настоящую дружбу по переписке, мало быть девушкой – надо интересоваться и собеседником, и культурой его страны, и самой предлагать интересное общение.

Сноски   [ + ]

1. «Академия вольных путешествий» — клуб путешественников, исповедующих определённую жизненную философию. Объяснить суть этой философии в одной сноске не получится, а интересующиеся могут заглянуть на avp.travel.ru.
2. Одна из крупнейших гостевых сетей, существующая в виде онлайн-сервиса. Члены сети предоставляют друг другу помощь и ночлег во время путешествий и организуют совместные путешествия.